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漢字發展與中國統一

2020年01月22日 作者:佚名 來源:人民網 瀏覽數:3647

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7月6日,良渚古城遺址獲準列入世界遺產名錄。這是良渚文化遺址出土的黑陶器、玉琮、木屐、漆器、陶片和玉璧。新華社發

【語言論壇】

中國漢字產生很早,對中國早期歷史和文化記憶產生了深遠影響。目前,漢字是世界上唯一還在作為官方文字使用的表意文字。漢字在使用和傳播上的特點,導致了歷史、文化記錄的向心性,這是中國統一的基礎。

漢字的表意特性

漢字屬于表意文字,即俗稱的象形文字,注重使用象形符號系統記錄語言。表意文字越發展,語音因素的加入就越多。例如,漢字中有相當一部分形音字,既包含形又包含音,所以也有學者把表意文字稱為意音文字。

在造字方法上,漢字所針對的對象是外部世界。先是對外部世界進行細致觀察,歸納出各種事物的典型特征,然后摹畫,形成最基本文字,如(人)、(日)、(月)、(雨)、(山)、(水)、(木)等。然后以這些基本文字作為造字的基本要素,即偏旁和部首,通過偏旁和部首的組合再配以發音形成文字。例如“女”字,其基本含義為“婦人也”,即女性,以此為基礎加其他偏旁構成好、奶、媽、妹、妻、婦、姑、姆、妃、妾等諸多與女性相關的字?!墩f文·敘》說:“蓋依類象形,故謂之文;其后形聲相益,即謂之字。”

由于每個人對外部世界的認知都不一樣,所以當表示某一事物的文字造成后,要使這一文字在人數眾多的使用者群體內得到一致認同,需要花費很長時間,即新字推廣的時間成本很高。

同時,由于每件事或物都需要有一個與之對應的文字,所以漢字的字數較多。據相關研究,類似漢字這樣的表意文字系統,至少要有兩千個以上的文字才能適應語言表達需要。事實上,漢字的字數遠超兩千個,僅《說文解字》就收錄了九千多個字。因為字數較多,漢字的學習和傳播需要花費很長時間才能完成,即漢字使用的時間成本很高。

推廣和學習的時間成本高,頻繁的改動會引起混亂,這就要求漢字保持高度穩定性。漢字針對的是外部世界,是對每件事物的描繪,所以不同族群無法以語音為平臺學習和接受這種文字,學習者在接受文字本身的同時,必然會接受造字者的觀察理念和認知體系。

漢字的上述特性,導致了其在學習、推廣和傳播中的一些特殊現象,最終影響了早期歷史與文化的面貌。

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